Caoutchouc

Matière macromoléculaire qui retourne rapidement et approximativement à sa forme et à ses dimensions initiales après cessation d’une contrainte faible ayant produit une déformation importante. Le caoutchouc naturel est le produit obtenu après coagulation du latex liquide à aspect laiteux, sécrétion naturelle provenant de nombreux végétaux tropicaux ou subtropicaux. De nombreux caoutchoucs synthétiques ont été créés par vulcanisation du caoutchouc naturel. Du fait des différences de leur constitution chimique par rapport à celle du caoutchouc naturel, on préfère les appeler élastomères. Ne pas confondre avec le Gutta-percha.